4月30日,美國國家航空航天局(NASA)宣佈,經過23萬名網友的投票,新一代Z-2宇航服設計方案已經選出。第一套完整的宇航服將在今年11月面世。新宇航服究竟長啥樣,上一代宇航服被指像《玩具總動員》中的巴斯光年。除了樣子很酷,新宇航服還有哪些內在“妙處”呢?
  【問世】 23萬網友選出新宇航服
  如果有一天,人類踏上火星的土地。誰還願意穿著老舊臃腫的宇航服,看上去像是一個上世紀60年代的標誌人物?
  近日,美國國家航空航天局(NASA)在Z-1宇航服的基礎上,公佈了三款Z-2宇航服的外觀設計方案,將宇航服外形的選擇權交給了網友。
  第一款宇航服的設計靈感來自“海洋”。宇航服的仿生照明線模仿深海魚類或爬行動物的表皮設計而成,電子發光令宇航員在低光條件下也能夠被看到。
  第二款設計取名“科技”,外觀上看起來充滿未來元素。美國媒體評價稱,顯然受到了電影《創戰紀》的靈感啟發。在套裝的胸前帶有大大的Y字發光字符,有點像“超人”的標誌。
  這款設計使用了Luminex線和發光板塊,為宇航員在外星行走提供了很多方便,比如便於宇航員鑒別機組人員的身份。這款服裝在上、下軀幹都有發光線和板塊,衣服有褶皺便於行動,而且在下部軀幹設計有抗摩擦嵌板。
  第三個選擇是一件名為“社會潮流”的設計,特點是運動感強。套裝使用電致發光線和鮮艷顏色的設計,展現了“不久的將來,人類日常穿著”的概念。
  經過半個月的投票,23萬網友為下一代NASA宇航服做出了決定——第二款“科技”宇航服以63.1%的投票率勝出。
  【設計】 首次用3D打印宇航服
  Z-2宇航服是NASA新一代“Z系列”宇航服中的最新款,為美國登陸其他星球而設計,很可能是火星。
  “Z系列”宇航服並不是飛行時的宇航服,而是供宇航員進行艙外活動的套裝。這一系列的宇航服更容易穿戴,能夠令宇航員更快地離開飛船。首套版本Z-1宇航服於2012年發佈。雖然酷似《玩具總動員》裡面的巴斯光年,不過仍然被《時代》周刊評為2012年最傑出的創造。
  據NASA官網描述,和舊款Z-1相比,Z-2宇航服最突出的特點是上軀幹比較堅硬,更加耐用。經過對Z-1進行多項測試之後,Z-2的肩部和臀部關節處也做出重大改動,更有利於運動。最後,宇航靴也有所修改,更適合宇航任務。Z-2的材料也有所創新,在完全真空環境中也照樣適用。
  Z-2宇航服在製作時的另一個突破之處是將採用3D掃描技術,以確保為每個宇航員量身訂造宇航服。
  Z-2將在模擬火星岩石的環境中進行測試,還會在模擬太空失重環境的訓練池中考驗其密封性能,同時新型宇航服還將內置更多的穿戴式電子設備,可以吸收多餘的熱量,保持宇航服內的適宜溫度。
  另外不同凡響的是,Z-2的設計可以讓宇航員穿脫更方便。以往,美國的宇航服像一件衣服,宇航員要像穿脫衣服一樣穿戴宇航服。Z-2的背部設計有一個堅硬的艙口,宇航員可以從這裡鑽進Z-2宇航服裡面。
  【使用】 很多宇航服沒機會上太空
  宇航服並不是一件簡單的衣服,而是一個小型生命維持機器。在太空中沒有支持生命的氧氣和大氣壓力。艙外行走的宇航員,一切都依賴著宇航服。從1965年美國首次太空艙外活動,到登陸月球,再到今日,美國宇航服一直不斷改進。
  美國宇航服的數量很多,有些只是處於實驗階段,從未進入過太空。據《紐約時報》報道,在美國國家航空航天博物館,存放有約300套宇航服,裡面有第四位進入太空的美國人斯科特· 卡朋特穿過的“火星號”宇航服,也有尼爾·A·阿姆斯特朗穿過的“阿波羅11號”宇航服,還有哈里森·H·施密特的“阿波羅17號”宇航服,上面仍覆蓋著月球上的沙礫。
  不過,據《紐約時報》報道,在美國國家航空航天博物館內的這些宇航服,有些從來沒有進入過太空,其中有穿著者肢体可以活動的EX1-A,看上去像太空時代米其林人的AX-5,還有幾乎完全覆蓋著不鏽鋼纖維的AES。
  從在阿波羅計劃時代開始,登上月球的美國宇航員的宇航服內已經有一個背包式生命維持系統(PLSS),提供氧氣、保持氣壓、過濾二氧化碳和冷液體。PLSS可連續7個多小時供氧,保持衣服內部壓力、氣體流通。
  【前景】 新宇航服問世仍需很多實驗
  2012年,NASA推出“Z系列”宇航服,被媒體稱為是30年來美國宇航服的首次“大改革”。NASA表示:“Z系列宇航服的科技,將用於未來,人類踏上紅色星球(火星)的那一刻。”
  但目前Z-2宇航服的設計,實際上剛剛起步,仍然面臨一些尷尬。著名科技媒體連線撰文稱,目前對於陸地行走宇航服的研究,面臨的最大困難是,人類不知下一站將去往哪裡。這與那些供飛行、空間站或者太空行走使用的宇航服研究是不同的。重返月球?還是飛向火星?每一個方向,宇航服的設計都有很大不同。
  該網站報道,Z-2設計團隊的負責人、宇航服設計專家艾米-羅思表示:“每一個宇航服都是為了任務而設計,細緻到宇航員要做什麼工作,做幾次。地表的重力,冷熱程度等。”
  雖然Z-2的原型將有望於11月份問世,然後經歷一系列的實驗。等到Z-2宇航服真正完成,可能會是10年以後的事情。設計得越精確,需要的實驗就越多。羅思說,在役的美國宇航服的一副手套,需要兩年半的測試才能用。Z-2的手套包含有60個設備,能夠大大提高宇航員手部的靈活性,但是需要進行的實驗也越多。
  越接近真正的任務,對Z-2進行的實驗會越詳細。羅思用“真空實驗”舉例稱,這項實驗非常危險,但是必須去做。“如果真空實驗搞砸了,會出人命。”他說,“曾經有一次真空實驗,宇航員與外界失去了聯繫。他最後記得的事情,是他的唾液在舌頭上燃燒。萬幸的是,他活了下來。”
  新京報記者 儲信艷 實習生 章瑩  (原標題:NASA新宇航服搶先看)
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